Land Rover Defender, el vehículo elegido para el último viaje del Duque de Edimburgo

Land Rover Defender, el vehículo elegido para el último viaje del Duque de Edimburgo

Se trata de una versión abierta del Defender 130 (chasis cabina), equipado con un motor diésel TD5


Tiempo de lectura: 5 min.

La reina Isabel II del Reino Unido explicó en un comunicado que, hace 18 años, el Duque de Edimburgo -su esposo fallecido- eligió a la marca Land Rover para crear un proyecto que confeccionaría un vehículo a medida para el día que hiciese su último viaje. Así, el Defender se convertiría así en el atípico coche de difuntos que cargaría con el cuerpo sin vida de Felipe de Edimburgo. No tuvimos imágenes de este vehículo personalizado hasta que falleció el duque, a sus 99 años.

El papel original del Land Rover tenía que ser transportar al duque en su parte trasera a 35 kilómetros desde Wellington Arch, en el centro de Londres, hasta el Castillo de Windsor, y aunque los planes originales fueron modificados, Windsor siguió manteniéndose como el destino final donde se reencontrarían en el funeral de Estado todos los miembros de la Royal Family, que tantos debates internacionales están trayendo últimamente consigo.

Los primeros en encabezar la marcha fúnebre fueron los Grenadier Guards, una división del Ejército Británico, y tras ellos, un conjunto de militares de alto rango como infantería de marina y otras corporaciones asociadas a la Casa Real Británica. Justo después de estos, fue el Land Rover con el féretro del Duque de Edimburgo, y tras él los miembros de la Familia Real acompañados en último lugar de la Reina Isabel II, que acudió con un acompañante hasta la capilla montada en un Bentley personalizado para ella.

Land Rover Duque de Edimburgo 2

El color original del vehículo, antes de las modificaciones, era el verde Belice, pero el duque pidió expresamente que se volviera a pintar con un tono verde bronce oscuro, el color que se utiliza en muchos Land Rover militares, ya que también fue militar durante la Segunda Guerra Mundial. Además, la marca británica adoptó unos soportes para la misión final de transportar el féretro de Felipe de Edimburgo a la capilla de San Jorge, donde residirá su cuerpo de forma provisional hasta que Isabel fallezca y descansen juntos en paradero aún desconocido para los medios.

El Land Rover Defender 130 se denominó así por razones comerciales, ya que su distancia entre ejes -la más larga de tres posibles- mantenía las 127 pulgadas (3.226 mm) del Defender 127

El palacio de Buckingham ha contado que en el Land Rover Defender se realizaron más modificaciones a lo largo de los años a gusto del duque, y que los cambios finales se llevaron a cabo en 2019, en previsión de lo que pudiera pasar en los años siguientes. Land Rover ha conservado en buen estado el vehículo desde que se fabricó y lo ha preparado para el funeral que se realizó el pasado sábado.

El Land Rover Defender clásico se dejó de fabricar en 2016 por ser un modelo muy caro y tedioso de construir, puesto que usaba unas 7.000 piezas de aluminio y necesitaba nada más y nada menos de 56 horas de mano de obra por unidad. La receta básica era esencialmente la misma desde 1948. Su sucesor espiritual, el nuevo Defender, es un vehículo de gama superior, más barato de fabricar y mucho más caro. A su lado, este Defender personalizado es prácticamente un vehículo de uso agrícola -no solo por ser diésel-, aunque encaja en la relativa austeridad que había pedido el difunto para sus exequias.

Land Rover Duque de Edimburgo 3

Land Rover abastece de vehículos a la Casa Real Británica desde el año 1953, cuando recibieron el Land Rover (Serie 1), coche que el duque utilizó en incontables ocasiones acompañado por su mujer. Desde entonces, esta relación de la marca con monarquía británica se ha mantenido estable a lo largo de los años.

El príncipe Felipe -otro de sus títulos- visitó las instalaciones de fabricación de Jaguar Land Rover en numerosas ocasiones a lo largo de varias décadas, y en 2014 acompañó a la reina cuando inauguró una planta de fabricación de motores en Wolverhampton. El duque le otorgó su “Royal Warrant” a Land Rover hace cuatro décadas. En boca del director ejecutivo de Jaguar Land Rover, Thierry Bolloré, “nos sentimos profundamente privilegiados de haber disfrutado de una larga y feliz asociación con el Duque de Edimburgo durante muchas décadas”.

Felipe de Edimburgo (nacido como Felipe de Grecia y Dinamarca, 1921-2021) era un completo apasionado de la gran marca de todoterrenos y del mundo del motor en general, incluso en sus últimos años. De hecho, sufrió un aparatoso accidente del que salió ileso conduciendo un Land Rover Freelander con 97 años. El accidente se produjo en el condado de Norfolk, cerca de la residencia de la reina en Sandringham, y en el aparatoso incidente el coche acabó volcado y dañado, pero sorprendentemente él salió totalmente ileso y solo tuvo una leve conmoción tras salir del coche.

Land Rover Duque de Edimburgo 4

Felipe de Edimburgo e Isabel II (izquierda) acudieron a muchos eventos de Land Rover, como este en 2012

Bolloré ha mostrado en continuas ocasiones las condolencias por el fallecimiento del dique de Edimburgo y ha asegurado que Felipe fue un gran campeón del diseño, la ingeniería y la tecnología: “Durante sus visitas a nuestras instalaciones, se relacionó con cientos de empleados y demostró su impresionante conocimiento y profundo interés en el diseño, la ingeniería y la fabricación de vehículos. El duque fue un hombre verdaderamente extraordinario y lo extrañaremos mucho”.

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Sobre mí

Elena Lebrón

Soy Elena Lebrón, una joven periodista que desde los 16 años bucea entre grasa y aceite. A los 20, tuve un grave accidente de moto y entendí que faltaban mujeres que hablaran de velocidad y seguridad, y sobre todo mujeres que aportaran información útil y diferente sobre el motor. El motor siempre ha sido una cosa de hombres y las mujeres también tenemos mucho que decir así que toca gritar bien alto : ¡Gas amigas!

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