Coche del día: Saturn SC

Coche del día: Saturn SC

Un pequeño coupé deportivo resultón con consumos aquilatados


Tiempo de lectura: 6 min.

El Saturn SC era un automóvil compacto fabricado por la empresa de automóviles estadounidense Saturn, cuyas siglas significaban “sport coupé” (coupé deportivo en inglés). Debutó junto a su hermano de carrocería sedán, el Saturn SL (Sedán Level) en 1990, pero como modelos de 1991. La gama se complementó en 1992 con el modelo familiar Saturn SW (Sedán Wagon) presentado en el Salón de Detroit de 1992. Dicha gama dio comienzo a la vida comercial de Saturn, marca de GM que haría las cosas forma diferente a las demás.

La serie S del Saturn estuvo en producción más de una década, desde otoño de 1990 hasta 2002. Experimentó dos lavados de cara a lo largo de su historia, en 1996/1997 y en 2000/2001. La plataforma empleada para su fabricación era diferente del resto de los vehículos producidos por el grupo GM, y se desarrolló específicamente para el modelo. El objetivo era ofrecer una gama de coches compactos que pudieran ser competitivos con la oferta de marcas japonesas.

Esta plataforma se conocía con el nombre de Z, y tenía como característica más importante la de la implementación de un diseño de tipo “spaceframe”, que permitía la utilización de elementos de plástico. Estos elementos resistían bien los golpes pequeños y permitían una reducción del peso final del vehículo. Sus dimensiones eran 4.580 mm de largo, 1.720 mm de ancho y 1.360 mm de alto (datos para el modelo de 1996). Como nota curiosa, las puerta trasera izquierda podía ser de apertura suicida sin pilar B -desde 1999-, y la parte derecha era asimétrica (como el Hyundai Veloster).

1993–Saturn SC SC2

1993 Saturn SC2

Su plataforma era específica y no era compartida con otros modelos del grupo GM al que pertenecía la marca Saturn. Su chasis llevaba elementos fabricados en material plástico resistente a los golpes, contribuyendo también a un peso bajo

La primera generación del SC se produjo de 1991 hasta 1996. Sólo se ofrecía con un nivel de acabado, equipado a tope. En 1993 se renombró y pasó a denominarse SC2, con algunos elementos rediseñados en 1995 como el parachoques delantero, los pilotos traseros y el habitáculo. También se añadió un nivel de acabado más básico conocido como SC1. A partir de 1996 los coupés perdieron los faros escamoteables, a la sazón sinónimo de deportividad. También se equiparó la batalla al sedán y al familiar para ampliar el espacio interior.

En 1998 y 1999 salieron dos ediciones limitadas denominadas Red Hot Coupé y White Hot Coupé, de las cuales se vendieron 657 unidades en rojo y 213 en blanco en el primer año y 284 en rojo y 285 en blanco en 1999. También en ese año, con motivo de la vuelta de la producción a la fábrica de Spring Hill (Tennessee), se produjo una edición limitada con el nombre de Homecoming edition (Edición vuelta a casa), con la carrocería de color verde menta, la tapicería en cuero marrón claro, indicadores de color blanco y los emblemas Saturn en color negro. Se produjeron 4.000 unidades.

En 2001 lanzaron al mercado otra edición especial denominada Bumblebee Edition (Edición Abeja) utilizando los colores amarillo y negro, con los reposacabezas bordados con esta denominación, tapicería de cuero negro con pespuntes amarillos, techo en color negro al igual que los retrovisores y un logo identificativo con su número de serie -con un total de 99 unidades- en la portezuela de acceso al depósito de combustible. No tuvo nada que ver con el universo “Transformers”, si bien en la película de 2007 un Saturn SC tuvo una efímera presencia en pantalla en una escena de acción.

2001–Saturn SC2 Bumblebee Edition 1

2001 Saturn SC2 Bublebee Edition

Aparte de estas ediciones especiales, también salió al mercado una cantidad limitada de la versión SWP específicas para el servicio postal. Pensando en el mercado asiático se fabricaron una serie de unidades con el volante a la derecha, concretamente destinadas a Japón y Taiwán. Curiosamente, los coches del servicio postal US Mail también tenían el volante a la derecha para que el cartero llegase fácilmente al buzón.

Partiendo de un mismo bloque de cuatro cilindros y 1,9 litros se obtenía un abanico de potencias que oscilaba entre los 86 y 125 CV. La versión SC Turbo aumentó su cilindrada hasta los 2,1 litros y entregaba una potencia de 220 CV

Mecánicamente compartía las mecánicas de sus hermanos SL y SW, con un motor SOHC de cuatro cilindros en línea y 1,9 litros de cilindrada (LK0), que entregaba 86 CV, actualizado en 1995 con cambio de denominación (L24) y aumento de potencia hasta los 95 CV. La segunda mecánica utilizada compartía cilindrada, pero llevaba doble árbol de levas en cabeza (DOHC), con un aumento respetable de potencia, hasta los 125 CV y 168 Nm de par motor.

Los consumos de estos motores eran realmente buenos incluso para los estándares europeos, con unos valores homologados iguales para ambas mecánicas, situados en 6,7 l/100 km por autopista y de 8,1 l/100 km por ciudad. En la vida real estos consumos eran incluso más reducidos. Toda la gama SC utilizaba dos tipos de transmisiones, una manual de cinco relaciones y otra automática de cuatro.

Este motor se tomó como base para una versión de competición, el Saturn SC Turbo. Se aumentó el diámetro de los cilindros desde los 82 hasta los 86 mm, pasando su cilindrada de los 1.901 cm3 hasta los 2.091 cm3. Con ello se consiguió aumentar la potencia de los 125 CV iniciales hasta los 220 finales.

También se utilizó un kit Turbokinetics, compuesto por un turbocompresor y su correspondiente intercooler, que permitía variar la presión de sobrealimentación hasta un máximo de 6,5 psi (0,45 bar) mediante un mando de control situado en el tablero de instrumentos. Se le sometió a una dieta de adelgazamiento, bajando hasta los 1.057 kg desde los 1.107 kg iniciales. Con todas estas mejoras se permitía alcanzar las 60 mph (96 km/h) en 5,2 segundos y las 100 mph (160 km/h) en 11,4 segundos. En el vídeo superior podéis ver un SC2 brutalizado para cuarto de milla.

Durante los 11 años que estuvo a la venta el rey de los compactos, el Honda Civic, vio tres generaciones, no restylings o evoluciones de básicamente el mismo coche. Su reemplazo, el Saturn Ion, ya fue un modelo remarcado con plataforma Delta de GM, y a su vez fue reemplazado por el Saturn Astra, basado en el Astra (H) europeo. Con el rescate de GM por parte del Gobierno de EEUU en 2009 Saturn entró al saco de marcas que no merecía la pena salvar, acabando definitivamente en 2010 su recorrido tras la fallida venta a Penske Group.

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Ginés de los Reyes

Desde que tengo conciencia me llamó la atención cualquier cosa con ruedas. Aprendí a montar en bicicleta al mismo tiempo que a andar, y creo que la genética tiene algo que ver: mi padre adoraba los coches, les ponía nombres, mi abuelo conducía y participaba en el diseño de camiones, y le privaban los coches...

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