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Bart Hickey, el mecánico invidente que conduce por primera vez

Su sueño era conducir y Mercedes-Benz le ha ayudado a cumplirlo


Tiempo de lectura: 3 min.

Hoy es el primer aniversario de espíritu RACER, así que, como estamos bastante emotivos, os traemos un vídeo que es probable haga humedecer vuestros ojos un poquito. Mercedes-Benz ha rendido homenaje a Bart Hickey, quien nació invidente, pero se ha dedicado a la mecánica toda su vida, restaurando coches, sobre todo de la marca de la estrella. En el vídeo, por primera vez en su vida, Bart se pone a los mandos de un Mercedes-AMG GT R y alcanza más de 200 km/h.

Bart Hickey nació sin poder ver, pero eso no le ha impedido apasionarse por los vehículos desde que era pequeño. Ya cuando era joven, un teenager como dirían en USA, arreglaba motocicletas para sacarse un dinero, y fue cuando murió su padre, cuando se introdujo en el mundo de los coches. Su madre a duras penas llegaba a fin de mes, así que Bart realizaba las reparaciones del coche de la familia-un Chevrolet Impala de 1969- cuando se requería.

Esta necesidad le hizo descubrir su gran pasión por los automóviles, así que para aprender más cosas, se suscribió a la revista Popular Mechanics, que lleva leyendo en braille desde 1977. Descubrió que a pesar de faltarle la visión, no se le daba mal, así que abrió su propio taller: Bart’s Automotive and Towing, situado en Alsip, Illinois, Estados Unidos. Desde su juventud lleva reparando coches sin poder verlos, sobre todo antiguos, aunque se especializó poco a poco en Mercedes-Benz.

“Siempre pensé que sería genial llevarlo a Bonneville Salt Flats en Utah y conducirlo sin golpear nada. Libre como un pájaro, entrar en el coche y acelerar.” – comentaba Bart Hickey sobre el Dodge Dart GT

Hace unos años comenzó su mayor proyecto personal: restaurar un Dodge Dart GT de 1969 para conducirlo en el lago salado de Boneville. A pesar de pasar toda su vida entre coches, jamás había conducido uno, así que su hijo, Brendan Hickey, comenzó a ayudarle para conseguirlo. Pero llegó la crisis de 2008 y el proyecto se aparcó, para centrarse en trabajar para sobrevivir.

Cuatro años más tarde, en 2012, Jim Quattrocki se fijó en esta historia, y quiso hacer un documental, financiado a través de Kickstarter, para poder cumplir el sueño de Bart y poder grabarlo para la posteridad. Querían conseguir 20.000 dólares, pero finalmente la finaciación no alcanzó para realizarlo.

Años después su hijo inició otro proyecto de financiación: the Salts Flat project, buscando poder terminar la restauración del Dodge Dart GT que enamoró a su padre. Pero tampoco hubo suerte… hasta que Mercedes-Benz se fijó en ellos y organizó todo para cumplir el sueño de Bart. No sabemos si le habrán ayudado a culminar la restauración del Dart, pero finalmente Bart Hickey cumplió su sueño conduciendo un Mercedes-AMG GT R a 200 km/h en Alvord Lake. Un merecido homenaje a un tipo con tesón, pasión, coraje, y poseedor del verdadero y auténtico espíritu RACER. ¡Felicidades Bart!

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Sobre mí

Pablo Mayo

Ingeniero de profesión, la mayor pasión de mi vida son los coches desde que era un chaval. El olor a aceite, gasolina, neumático...hace que todos mis sentidos despierten. Ahora embarcado en esta nueva aventura, espero que llegue a buen puerto con vuestra ayuda. Gracias por estar ahí.

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Ingeniero de profesión, la mayor pasión de mi vida son los coches desde que era un chaval. El olor a aceite, gasolina, neumático...hace que todos mis sentidos despierten. Ahora embarcado en esta nueva aventura, espero que llegue a buen puerto con vuestra ayuda. Gracias por estar ahí.

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Aficionado al mundo del motor desde que fui concebido. Aprendí a leer con revistas de coches y, desde entonces, soy un completo enamorado de la gasolina. Como no se nace sabiendo todo, cada día es importante aprender algo nuevo y así ampliar los conocimientos. Este mundillo tiene mucho que ofrecer, al igual que un servidor a vosotros los lectores.

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Todo vehículo tiene al menos dos vidas. Así, normalmente pensamos en aquella donde disfrutamos de sus cualidades. Aquella en la que nos hace felices o nos sirve fielmente para un simple propósito práctico. Sin embargo, antes ha habido toda una fase de diseño en la que la ingeniería y la planificación financiera se han conjugado para hacerlo posible. Como redactor, es ésta la fase que analizo. Porque sólo podemos disfrutar completamente de algo comprendiendo de dónde proviene.

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Me llamo Jaime Peralta Sánchez y soy estudiante de Comunicación audiovisual en la Universidad Rey Juan Carlos.